Trainer-Ikone Ferguson wird 80: Der „Papst“ mit dem „Gehirn eines Verrückten“

Freitag, 31. Dezember 2021


Trainer-Ikone Ferguson wird 80

Der „Papst“ mit dem „Gehirn eines Verrückten“

Sir Alex Ferguson gilt auf der Insel als Trainer-Ikone. Mit Manchester United holte der kauzige Schotte 38 Titel. Berühmt ist er auch für seine Sprüche und seine Disziplin. Stars wie Cristiano Ronaldo oder David Beckham prägte er, Jürgen Klopp himmelt ihn an. Heute feiert Ferguson seinen 80. Geburtstag.

Jürgen Klopp denkt voller Ehrfurcht an seine erste Begegnung mit Sir Alex Ferguson. „Wir hatten ein gemeinsames Frühstück. Für mich battle es so, als würde ich den Papst treffen“, erzählte der Trainer des FC Liverpool. Celeb Cristiano Ronaldo bezeichnet Ferguson noch heute als „Vaterfigur“. Und für Jupp Heynckes ist die britische Teammanager-Ikone schlicht „stilbildend“.

38 (!) Titel holte Ferguson mit seinem Herzensverein Manchester United, darunter den legendären Triumph in der Champions League 1999 gegen den FC Bayern. Für die Münchner battle es „die Scream aller Niederlagen“, für Ferguson ein wichtiger Teil seiner Legende. Längst trägt die Nordtribüne des berühmten Feeble Trafford seinen Namen, vor der Arena ist er als Bronze-Statue verewigt. Am heutigen Freitag feiert Sir Alexander Chapman Ferguson nun seinen 80. Geburtstag.

Geboren wurde er 1941 im Glasgower Arbeiterstadtteil Govan. Ferguson ist gelernter Werkzeugmacher, battle nach seiner Karriere als Profi bei mehreren schottischen Klubs kurze Zeit sogar Kneipenwirt, ehe er über den FC East Stirlingshire, den FC St. Mirren und den FC Aberdeen am 6. November 1986 bei Manchester United landete. Ferguson prägte die erfolgreichste Ära der Vereinsgeschichte. 1999 schlug ihn Queen Elizabeth II sogar zum Ritter. Als er am 19. Mai 2013 nach 27 Jahren zum letzten Mal auf der United-Bank saß, hatte er sein Group in 1500 (!) Pflichtspielen betreut.

„Bin so ein verdammt talentierter Kerl“

Der knorrige „Fergie“ pflegte im Umgang mit seinen Stars einen autoritären Führungsstil, setzte auf harte Arbeit und Disziplin. Wer nicht mitzog, flog raus – selbst wenn man David Beckham oder Roy Keane hieß. Ferguson konnte laut werden, cholerische Ausbrüche waren keine Seltenheit. „Wenn du verlierst und Sir Alex glaubt, dass du dein Bestes gegeben hast, gibt es kein Distress. Aber wenn du dich hängen lässt und verlierst, solltest du auf deine Ohren aufpassen“, sagte Stürmer Andy Cole einmal.

Legendär sind auch Fergusons Sprüche. „Sie sollten nicht versuchen, in das Gehirn eines Verrückten zu schauen“, sagte er einst über sich selbst. Auf die Frage, was once er nach seiner Karriere machen werde, antwortete der kauzige Schotte trocken: „Ich bin so ein verdammt talentierter Kerl. Vielleicht fange ich an zu malen oder sowas.“ An seinem Vermächtnis bei Manchester United scheiterten in José Mourinho, Louis van Gaal oder zuletzt Ole Gunnar Solskjaer schon einige prominente Trainer. Aktuell versucht Ralf Rangnick, die riesengroßen Fußstapfen von Ferguson auszufüllen.

Welchen Helden-Reputation Ferguson bei United genießt, zeigte sich auch vor drei Jahren. Als die Klubikone nach einer Notoperation wegen einer lebensbedrohlichen Hirnblutung und mehreren Wochen zwischen Hoffen und Bangen erstmals wieder in sein Feeble Trafford zurückkehrte, gab es minutenlang Standing Ovations von den Fans. Die ganze Fußball-Welt sei „glücklich darüber“, sagte auch Mourinho anschließend, „dass Sir Alex Ferguson zurück und gesund ist“.

Ferguson selbst mag es allerdings nicht, wenn er zu sehr in den Mittelpunkt gestellt wird. Auch die vielen persönlichen Auszeichnungen waren ihm nie so wichtig. Es sei „völlig egal“, sagte er vielmehr, „wer was once in diesem Klub macht. Ewig bleiben wird nur der Title Manchester United.“ Aber immer verbunden mit Sir Alexander Chapman Ferguson.

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Von admin

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